Državni ukop svjetskog simbola borbe protiv aparthejda Nelsona Mandele počeo je u nedjelju u selu u kojemu je proveo djetinjstvo, Qunuu, na jugu Južnoafričke Republike. Svečanost je počela vjerskom pjesmom 'Xhosa Lizali'sidinga lakho' (držiš svoje obećanje). Održava se na imanju obitelji Mandela u tom selu na jugu zemlje u nazočnosti gotovo 4.500 ljudi.

Junak borbe protiv apartheida i prvi crni predsjednik Južnoafričke Republike, preminuo 05. prosinca u 95. godini, želio je biti pokopan uz majku i troje djece, tisuću kilometara južno od Johannesburga.

Dobitnik Nobelove nagrade za mir godinama se borio sa zdravstvenim tegobama - problemi s plućima počeli su još za vrijeme njegova boravka u zloglasnom zatvoru na Robben Islandu, gdje je obolio od tuberkuloze.

Tijekom ove godine nekoliko je puta bio hospitaliziran i u kritičnom stanju. Tako je u bolnici u srpnju ove godine proslavio i svoj 95. rođendan. Od 1. rujna ove godine nalazio se na kućnom liječenju u svom domu u Johannesburgu. "Nisam bolestan, jednostavno sam star", poručio je u studenom ove godine Mandela.

Mandela je rođen 18. srpnja 1918. godine u malom selu Mvezo na obali rijeke Mashabe u Tramskei, Južnoafričkoj Republici. Njegovo srednje ime "Rolihlahla" doslovce znači "onaj koji vuče granu drveta", no u širem smislu znači "problematična osoba".

Nakon povratka s fakulteta namjesnik poglavica Jongintaba našao mu je ženu i htio mu je isplanirati život, no Mandela je odlučio pobjeći u Johannesburg gdje je radio na nekoliko poslova, nakon čega je upisao studij prava.

Ubrzo se priključio pokretima protiv apartheida te se 1942. godine priključio Afričkom nacionalnom kongresu s ciljem da se organizira pokret povratka korijenima i vraćanja snage milijunima seljaka i radnika koji nisu imali glasa.

Prije izbora 1999. godine povukao se iz aktivne politike, no nastavio je svoj dobrotvorni rad prikupljajući novac za škole i bolnice u ruralnim dijelovima Južnoafričke republike. Mandela je bio i medijator u građanskom ratu u Burundiji, a napisao je i nekoliko knjiga.

2001. godine dijagnosticiran mu je rak prostate, a tri godine kasnije u dobi od 85 godina povlači se iz javnog života. Posljednji javni nastup imao je 2010. godine na finalu Svjetskog nogometnog prvenstva, a posjetio je i Baracka i Michelle Obamu tijekom posjeta Južnoafričkoj republici 2011. godine. Posljednje godine obilježile su bolesti te je dosta vremena proveo u bolnici.

Nelson Mandela tri se puta ženio tijekom života. U razdoblju od 1944. do 1957. godine bio je u braku s Evelyn Ntoko Mase s kojom je imao četvero djece. Winnie Madikizela-Mandela i Nelson bili su u braku od 1958. do 1996. godine. Treća žena mu je bila Graca Machel.